L’impact écologique du sapin de Noël

La question de l’impact écologique du sapin de Noël m’occupe l’esprit depuis plusieurs Noël (pour certains c’est la paix dans le monde, moi c’est l’impact du sapin, on ne juge pas ok?). Grande adepte d’un véritable sapin, je suis passée au sapin artificiel quand j’ai eu ma fille et quand je me suis retrouvée en appartement où chauffage et vrai sapin ne faisait pas bon ménage. J’avais déjà envisagé cette option quand ma lapine passait son temps à manger mon sapin et que ma vétérinaire m’avait informé que c’était toxique pour elle (pour ma décharge, elle avait l’air immunisée et a vécu 6 ans dans la joie et la bonne humeur. Mes sapins de Noël moins par contre).

Mais ce fut vraiment à contre coeur, j’aime l’odeur et la chaleur d’un vrai sapin. Je rassurais l’écolo qui sommeille en mois en me disant qu’en gardant plusieurs années mon sapin artificiel, je réduisais son empreinte écologique. Et puis, un élevage intensif de sapin pour une utilisation si éphémère, ça ne pouvait pas être une solution tout à fait écolo non plus ?

J’ai posé la question sur Instagram récemment : d’un point de vue environnemental, vaut-il mieux un sapin véritable ou artificiel ? Le résultat a été très légèrement en faveur du sapin naturel. J’ai aussi demandé les choix personnels et j’ai été surprise : égalité entre les deux alors que les statistiques laissent penser que plus de 80% des français optent pour un sapin naturel (mais personne n’a dit que mes abonnés étaient un panel représentatif).

Du coup, je me suis dit que je n’allais pas vous laisser comme ça et qu’on allait fouiller un peu l’impact écologique des sapins de Noël !

Petit avant-propos « sapin DIY » : évidemment, la meilleure solution est de fabriquer soi-même son sapin, avec des branches, du bois, des planches de récup, etc. L’impact écologique est évidemment très réduit dans ce cas. Néanmoins, la majorité des personnes n’est pas encore prête à se passer d’un sapin vert, cet article a donc pour but de viser le plus grand nombre. Bien sûr, si l’idée vous tente, opter pour un sapin DIY à garder toute sa vie ♥

Re petit avant-propos « origine du sapin » : vous saviez que le premier sapin de Noël a fait son apparition en France sous Louis XV en 1738 ? En réalité, le fait de décorer sa maison avec des branches remontent à l’Antiquité, symbole de renouveau de la nature lors du solstice d’hiver. Le sapin a rapidement été choisi en raison de ses épines persistantes. Peu à peu, on a commencé à décorer un sapin avec des objets naturels puis des bougies. Le sapin était d’abord décoré sur la place du village avant d’entrer petit à petit dans chaque maison. Il y a énormément de traditions de Noël qui touche le sapin, support des lumières, décorations ou de la fameuse étoile à son sommet.

Les quelques a priori sur les sapins de Noël

Quand on se demande l’impact écologique d’un sapin de Noël, on réfléchit évidemment à partir de notre propre expérience et de nos idées sur le sujet. J’ai listé tout ce que je pouvais sortir de cette réflexion et vous verrez vite que j’ai eu besoin de fouiller un peu plus le sujet :

– un sapin artificiel est en définitive un déchet, en plastique a priori non recyclable. Et le plastique, ben c’est pas fantastique.

– un sapin naturel a contrario c’est forcément biodégradable non ? Donc pas de déchet ultime.

– enfin, ça dépend aussi de ce qu’on fait de son sapin après les fêtes non ? Il devient quoi mon sapin après Noël ?

– la production du plastique du sapin artificiel fait nécessairement appel à quantité de produits chimiques, énergie, eau et transformation du pétrole.

– l’élevage d’un sapin naturel pourrait être biologique donc sans pesticides ?

– mais une très grande majorité des sapins sont élevés à coût de pesticides, dépenses d’eau et utilisation des sols pour…un mois de joie dans le foyer (j’sais pas, on pourrait planter des patates douces plutôt non, j’adore les patates douces).

– est-ce qu’un sapin naturel capture du CO2 et donc aura un effet positif pendant sa croissance ?

– combien de temps en moyenne on conserve un sapin artificiel ? Parce que si nos parents ou même grands-parents les conserver de longues années, j’ai l’impression que ça sera moins le cas de nos jours.

Bref, toute seule, impossible de départager les sapins de Noël, il me manque des données essentielles sur leur consommation de CO2, leur durée d’utilisation, leur provenance… Mais vous savez quoi ? Dans la vie, il y a pleins de gens compétents et on trouve maintenant des études d’impact environnemental ou de cycle de vie d’un produit !

 

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Les études sur le sujet

La principale étude sur les sapins de Noël est une analyse du cycle de vie. L’ACV est une méthode d’analyse du développement durable qui permet de prendre en compte l’ensemble des impacts environnementaux d’un produit de sa conception à sa fin de vie. Et l’analyse sur les impacts est générale c’est à dire qu’elle prend en compte la santé humaine, l’épuisement des ressources, les émissions de CO2, etc.

L’analyse a été menée par un cabinet de conseil en développement durable canadien, Ellio. L’étude portait sur un sapin artificiel gardé 6 ans (la moyenne en Amérique du Nord) et sur un sapin naturel faisant 150km de transport.

Pour lire leur analyse (en anglais) : Comparative LCA of artificial v. natural Christmas tree

Et pour les autres, breaking news : le sapin naturel est plus écologique que le sapin artificiel, avec quelques nuances !

Sur la santé humaine : un sapin artificiel est un charmant cocktail de plastique, d’aluminium, de peintures toxiques mais surtout des composés volatiles comme la dioxine, le dichlorure d’éthylène, ou encore les microparticules de plomb contenus dans les fausses épines. Bref, que des trucs pas sympa à respirer pendant un mois minimum ! Avantage : sapin naturel 

Sur la consommation d’énergie et de ressources pendant la production : c’est quasiment équivalent pour les deux types de sapin. Et oui, un sapin naturel c’est quantité d’eau, d’énergie et d’épuisements de sols nécessaires qui limitent un peu son côté écologique. Evidemment, le sapin artificiel est lui aussi consommateur d’énergie et de matières premières polluantes. Egalité sapin naturel/sapin artificiel.

Sur les émissions de CO2 : c’est là que la différence bascule réellement puisqu’un sapin naturel participe à la captation du CO2 comme tous les végétaux, à la différence du sapin artificiel qui lui participe directement aux émissions de CO2. La phase de fabrication est donc la grande différence entre les deux : un sapin naturel de 150 cm aura en moyenne contribué à capter 3 kg de CO2 dans l’atmosphère. Et en arrivant chez vous, le sapin naturel aura consommé 3kg de CO2, contre plus de 8kg pour le sapin artificiel. Et évidemment, ce chiffre varie en fonction du lieu de fabrication : si vous prenez un sapin artificiel fait en Chine contre un sapin naturel local, la différence explose ! Avantage : sapin naturel !

La seule manière de rétablir le bilan est de comparer un sapin naturel avec un sapin artificiel conservé au minimum 20ans…on en est loin !

Petite précision sur la fin de vie des sapins naturels : les chiffres sont à prendre avec précaution, déjà parce qu’il s’agit d’une étude nord-américaine. En France, 80% des sapins naturels achetés sont made in France, donc avec un transport moindre. Mais aussi parce qu’il y a des paramètres variables à prendre en compte : si vous brûlez votre sapin après Noël, vous réduisez à zéro son bénéfice « captage du CO2 » (en d’autres termes, vous remettez direct dans l’atmosphère ce qu’il a capté pendant sa croissance). Pour qu’un sapin naturel soit plus écologique, il faut prendre en compte sa fin de vie : soit le recycler (en général, ils sont broyés pour nourrir ensuite les sols) ou le composter.

A lire sur le sujet :

comment bien choisir son sapin de Noël

sapin naturel ou sapin artificiel 

une analyse très complète sur le sapin de Noël

sapin,noel,analyse du cycle de vie

Bien choisir son sapin de Noël

On l’a compris, si on veut un sapin vert, on le choisit naturel. Mais on le choisit consciencieusement : choisir un producteur certifié forêt durable comme l’Association française du Sapin de Noël naturel ou France Sapin Bio (qu’on peut même faire livrer). On cherche s’il n’y a pas des producteurs locaux autour de chez nous. Vous pouvez vous aider du logo Plante Bleue qui certifie la production.

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Et si jamais vous aviez un sapin artificiel et que je vous ai complètement dégouté (je le suis aussi, pas d’inquiétude), ne jetez pas n’importe où votre sapin et déposez le dans des points de revente ou de dons pour les plus démunis. C’est pas le mieux mais tant qu’il est là, il vaut qu’il serve à ceux qui ne peuvent s’offrir un sapin naturel.

Vous pouvez aussi louer votre sapin en pot, les initiatives ont l’air de se développer ! Chez Treezmas par exemple, on loue son sapin, on en profite pour Noël et ensuite ils viennent le récupérer pour le replanter.

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Par contre, si vous souhaitez le replanter chez vous, je vous préviens, c’est très compliqué d’arriver à maintenir son sapin en extérieur après de longues semaines dans un environnement chauffé. Et si par magie il se plaît, n’oubliez pas qu’un sapin…ça devient énorme!

Ensuite, faites attention au recyclage de votre sapin et préférez les solutions où le producteur récupère votre sapin pour le broyer ensuite.

Enfin, n’oubliez pas qu’un sapin plus écologique c’est aussi un sapin qui ne dépense pas la consommation d’électricité du Danemark pendant 1 mois !

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12 commentaires sur “L’impact écologique du sapin de Noël

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  1. Moi qui vient d’acheter un sapin artificiel vraiment à contrecœur pensant bien faire au niveau écologique…
    J’aurais aimé tomber sur ton article avant !
    Il ne me reste plus qu’à le garder 20 ans pour compenser mon erreur ! 🙂

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  2. Mince je ne m’attendais pas à cette conclusion ! J’ai un sapin artificiel depuis environ 5 ans … aller plus que 15 ans pour équilibrer … Mais bon c’est une version miniature (il doit mesurer dans les 50cm) car j’habitais en studio à l’époque et je ne voyais donc pas d’autre option. J’aurais aimé avoir pensé au sapin DIY, mon copain fait ça et je me moquais un peu alors qu’en fait c’est une super idée 🙂

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  3. Bonjour,

    J’ai commencé à te suivre sur banana pancakes et je suis ravie de découvrir ce nouveau blog sur le thème de Noël. Ta réflexion sur le sapin m’a particulièrement intéressée, je me suis souvent demandée si un sapin artificiel était mieux… Je préfère le vrai sapin et je suis contente de découvrir les labels et moyens de limiter l’impact de cet achat !

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  4. Bonjour,

    Je suis bien contente de tomber sur ton article avant de faire mon choix. Personnellement, je pensais partir sur un sapin artificiel mais acheté en seconde main… Du coup, on est d’accord que c’est déjà bien mieux non? ^^

    J’envisage également l’option DIY mais c’est toujours en réflexion de mon côté..

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  5. Oh j’adore ton article. Très intéressant. Je suis plus team sapin naturel mais je ne prenais pas tous les paramètres en compte je pense. Il faudra que je sois plus vigilante l’an prochain. Cette année pas de sapin. Car c’est trop petit et on a des plantes (ficus et citronnier) qui ont trop grandi pendant l’été. Du coup ca sera eux les stars de noël. On va les décorer. Je ne pourrais pas mieux faire en zéro déchet et sapin écolo.

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  6. Bonjour,

    Merci pour ton article.

    Chez nous, l’équation était des plus simples: petit salon, deux chats, et nos familles au loin (–< nous ne sommes pas chez nous pour Noël). Résultat: pas de sapin. 🙂 On se simplifie la vie. Et on admire les sapins extérieurs, les décos dehors…

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  7. Bonjour, ma réflexion est bien plus noir, un sapin produit du désherbant naturellement, il est donc nocif pour la vie, des forêts non naturelles ont été exploitées puis abandonnées en replaçant Biensur des forêts classiques. Je pense que le sapin est un arnaque bien ficelé.

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